Pourquoi votre chien incline-t-il la tête de façon si cute ?

Est-ce que vous vous êtes déjà posé cette question : pourquoi mon chien penche la tête quand je lui parle ? On vous donne des éléments de réponse !

S'il y a bien un truc qui nous fait craquer chez lui, c'est ça. Cette petite inclinaison adorable a probablement été créée afin d'accroitre l'adoration des humains pour les chiens ! Plusieurs interprétations de ce geste existent, mais obtenir l'attention humaine en est l'une des raisons principales - un comportement que nous renforçons sans vergogne avec des caresses ou des friandises - même si ce n'est pas la seule explication.


1. Pour mieux écouter

Il y a d'abord une raison pratico-pratique : votre chien essaie peut-être de capter et de déchiffrer des sons qui l'intriguent. Lorsque les chiens inclinent la tête, ils ont probablement entendu quelque chose d'intéressant, mais n'arrivent pas à capter ce qui se passe. En fait, ils écoutent et essaient d'attraper les mots qu'ils comprennent.
L'anatomie canine pourrait également être un facteur clé dans cette position, en particulier en fonction de la forme et la position de l'oreille externe.
À bien des égards, le sens de l'ouïe d'un chien est plus sensible que celui d'un humain. Mais son ouïe est plus limitée que la nôtre lorsqu'il s'agit de discerner la direction d'un son, d'où l'inclinaison de la tête !




2. Pour mieux voir

L'inclinaison de la tête peut également être un ajustement visuel. Regardez la forme de la tête d'un chien et l'emplacement de ses yeux. En inclinant la tête, le chien peut mieux positionner ses yeux, ou un seul œil, vers l'objet qui l'intéresse. Une étude sur la vision canine a examiné comment le museau peut interférer avec la perception de la profondeur ! Et l'inclinaison peut remédier à cette limitation, lorsqu'ils sont intensément concentrés sur un objet.
Stanley Coren, PhD., professeur, spécialiste des comportements canins, et auteur de livres dont The Intelligence of Dogs, a également appuyé l'argument de la vision vs l'ouïe comme facteur de motivation. En fait les museaux des chiens bloquent une partie de leur vision et peuvent réduire leur capacité à voir la bouche d'une personne qui leur parle. Il est donc probable que les chiens inclinent la tête lorsque nous leur parlons pour mieux voir nos visages. Dr.Coren nous suggère de nous mettre à leur place avec une petite mise en situ. Mettez un poing devant votre nez pour avoir une idée de la façon dont le long museau d'un chien et l'inclinaison de la tête peuvent modifier le regard sur un objet.


3. Par curiosité

D'autres experts affirment que l'inclinaison de la tête chez le chien est liée à l'intelligence et consiste à vous signaler sa concentration et à tenter de vous comprendre. L'explication préférée du Dr Nicholas Dodman, est que cette inclinaison correspond en langage corporel humain à un haussement d'épaules ou à un hochement de tête. Il suggère que les chiens qui inclinent la tête ont tendance à être plus sensibles que les autres et ont un lien particulièrement étroit avec leur maitre et/ou leur famille.

Cette conclusion est maintenant bien étayée par la recherche. En 2021, de nouvelles avancées ont été publiées dans Animal Cognition. Elles confirment que l'inclinaison de la tête est associée à l'intelligence. Les chercheurs ont testé 40 chiens divisés en deux groupes : un groupe était composé de chiens considérés comme des « apprenants de mots compliqués », tandis que les autres chiens étaient des apprenants plus basiques. Les résultats : les chiens "doués" étaient beaucoup plus susceptibles d'incliner la tête lorsqu'ils entendaient le nom d'un nouveau jouet - ils inclinent la tête 43 % du temps contre seulement 2 % du temps pour l'autre groupe.


Conclusion : Si vous vous tenez devant votre chien et qu'il incline la tête en réponse à un bruit que vous faites, il est probable qu'il se concentre simplement sur vous et essaie de vous comprendre.

Tout ça le rend d'autant plus attachant, et absolument génial, n'est-ce pas ?

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