Summer time : un bon bain et ça repart !

Bientôt l'été ! C'est le moment d'aller s'encanailler sur les plages de France et de Navarre...
Photo : Tony Mendoza

Pour certains chiens, l'image du paradis est simple et limpide : une excursion à la plage, ou une journée passée à barboter dans la piscine de l'arrière-cour ! Mais on ne peut pas plaire à tout le monde, l'eau n'est pas l'ami de tous les chiens. Vous n'arriverez peut-être jamais à faire aimer l'eau à Michou, mais si vous en avez l'occasion, vous pouvez lui apprendre à y être plus à l'aise.

Un bon bain et ça repart !

"La natation présente presque les mêmes avantages pour le chien que pour l'homme", explique Russell Hartstein, dresseur de chiens certifié. C'est un bon exercice cardiovasculaire. Elle réduit le stress, brûle l'excès d'énergie, et s'avère très bénéfique pour les articulations. "C'est super pour les chiens arthritiques et ça aide ceux qui ont des problèmes d'os, d'articulations et de cartilage". Pour les plus âgés l'eau est également thérapeutique : elle soutient leurs corps et facilite leurs mouvements. Elle peut aussi soulager les douleurs en améliorant la circulation.  Si votre toutou est en surpoids, la natation est un exercice parfait. Elle ménage les articulations, brûle des calories et améliore le métabolisme sans risque de blessure !

Challenge accepted ?

Mettre votre chien dans l'eau devrait être une expérience naturelle. Lorsque les chiens voient des gens dans l'eau ou des enfants qui jouent dans la piscine, ils veulent souvent faire partie du plaisir, ce qui peut influencer positivement le comportement du chien, explique M. Hartstein. Mais attention, ne forcez jamais votre chien à aller dans l'eau. "Cela peut se retourner contre nous de manière très importante. Il y a beaucoup de retombées émotionnelles. Nous devons respecter l'autonomie de l'animal et lui permettre de prendre ses propres décisions". Si votre chien a peur de l'eau, il est préférable de commencer par une piscine ou un lac tranquille. Les océans et les rivières avec des vagues et des courants sont beaucoup plus intimidants pour un chien qui a peur, et la stimulation intense du sable chaud, du bruit et des autres personnes sur une plage peut être écrasante.

Lorsque votre chien est dans l'eau, tenez-le sous son corps, parlez à voix haute et montrez-lui que tout va bien, dit Hartstein. Essayez de le promener dans une piscine peu profonde tout en vous accrochant à son ventre, puis guidez-le vers les marches ou la rampe pour qu'il puisse sortir. A chaque fois, donnez lui une friandise healthy, cela va associer cette expérience à un souvenir positif. Lorsque le chien est plus à l'aise, essayez de lancer une balle dans la piscine, ou mettez-le au bord de l'eau et continuez à le guider progressivement de plus en plus profondément. (Faîtes confiance à votre intuition)

Plus on est de fous, plus on rit !

Si vous avez un autre chien qui aime l'eau, il peut souvent encourager votre toutou à se détendre et à apprendre à aimer la natation. Même si votre chien raffole de l'eau et saisit toutes les occasions de sauter dans la piscine, cela ne signifie pas automatiquement qu'il est en sécurité. Il existe des races qui sont souvent physiquement incapables de garder la tête hors de l'eau. Malheureusement, si un chien aime l'eau, le fait qu'il s'enfonce comme une pierre ne le dissuadera pas de sauter dans la piscine... Il faut toujours surveiller nos poilus pendant leurs grandes virées aquatiques !

Voici quelques exemples de nos amis moins à l'aise pour batifoler à cause de leurs corpulences : Les bouledogues, les chiens de basse-cour, les carlins, les teckels, les bichons pékinois,…

Soyez prudent et consultez toujours votre vétérinaire ou votre entraîneur avant d'emmener votre chien nager. Maintenant que vous savez tout : Hop à la flotte !


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